上了趟太空,8.7%的基因发生永久突变?

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上了趟太空,8.7%的基因发生永久突变

上了趟太空,8.7%的基因发生永久突变?

真相

最近,“航天员DNA发生永久突变”的话题登上微博热搜。有媒体报道,双生子之一的斯科特回到地球3年后,经科学家检查发现,他在太空期间颈动脉和视网膜变厚、体重变轻、认知能力下降等。不过,这些症状大多在回到地球半年后逐渐消失,唯独“基因中8.7%的变化至今未恢复”,事实真的是这样吗?

“报道中说8.7%的DNA发生永久突变是常识性错误,可能是来自对论文中‘基因表达’部分的误解。”中国科学院国家天文台研究员郑永春博士解释说,航天员在太空中长时间生活后,由于太空环境的改变,会出现视网膜变厚、认知能力下降、肠道菌群改变等症状,一些外在基因表达可能发生变化。但真正的遗传密码,也就是内在的基因片段并未发生改变。

在上述研究中,研究者分析了斯科特外周血细胞基因表达的变化。他们发现,确实有不少基因的表达在太空中变得不一样,但这些变化有91.3%都在斯科特返回地球的6个月之内恢复原状,剩下还有8.7%的基因表达还没恢复好。这些基因表达影响着身体的免疫、代谢等生理过程,至于变化是好还是坏,能否完全恢复,还有待后续研究。

“实际上,人在正常生活中也有基因表达的变化,比如,熬几次夜都会导致基因表达发生变化。”郑永春说。

显然,论文中说的是基因表达变化,而非基因本身的变化。要知道,人体的DNA即使发生1%的改变,也是一件非常可怕的事情。毕竟,人类和黑猩猩也仅有1.2%的遗传编码不同。

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